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¿Que es geocaching?

En pocas palabras, geocaching es la búsqueda del tesoro para el siglo 21. Este deporte consiste en buscar un "cache" (pronunciado "cash") o tesoro, oculto por otros practicantes del deporte, usando un receptor GPS y un conjunto de coordenadas que indican su ubicación. El lugar donde se encuentre oculto el "cache" determinará la dificultad y los niveles de aventura a los que hay que enfrentarse.

Orígenes e historia

El GPS o sistema de posicionamiento global está compuesto por la red NAVSTAR de 24 satélites del Departamento de Defensa de EEUU. Estos satélites envían continuamente señales de posicionamiento, y en base a estas señales un receptor GPS puede determinar su posición por triangulación, con una precisión de hasta 15 metros, dependiendo de la geometría de los satélites en ese momento.

Antes de mayo del 2000, las señales del GPS estaban intencionalmente degradadas en +/- 100 metros para evitar su uso para fines bélicos. En esa fecha, el Gobierno de EEUU decidió suspender esta degradación (llamada Selective Availability), de manera de fomentar el uso del GPS para fines civiles y pacíficos en todo el mundo.

Esto no solo benefició a los usos tradicionales como la navegación por aire y superficie, telecomunicaciones, exploración minera, etc., sino que además le dio cabida a este nuevo deporte llamado Geocaching.

El primer "cache" fue puesto por Dave Ulmer cerca de Portland, Oregon, EEUU en mayo 3 del 2000. Tres días después, dos personas que leyeron sobre el cache en el newsgroup sci.geo.satellite-nav, lo encontraron y registraron su nombre en la bitácora. De esta manera nació el geocaching.

El deporte y sus reglas

Es difícil decir si el Geocaching es un deporte en sí, o simplemente una actividad al aire libre, ya que dependiendo de donde este oculto el cache, la búsqueda puede ser desde una corta caminata, hasta una expedición a través de terreno difícil donde son necesarios conocimientos de montañismo, kayak, orientación, etc.

Como deporte nuevo, las reglas son muy simples:

- Obtenga las coordenadas y la descripción del cache que va a buscar, desde alguna comunidad de geocaching, como por ejemplo geocaching.com.
- Encuentre el cache.
- Tome algún obsequio del cache.
- Deje un obsequio en el cache.
- Registre su visita en la bitácora.
- Registre su "encuentro" en la comunidad de geocaching.

Además de disfrutar de la aventura de la búsqueda, los paisajes y lugares, la actividad al aire libre, usted recibe un regalo de un desconocido y deja un regalo para otro desconocido.

Dado que es un deporte para toda la familia, debemos dejar artículos seguros y apropiados para toda audiencia. No dejar alcohol, drogas, explosivos, música rap, material politico u ofensivo, etc. Los alimentos tampoco son apropiados ya que causan que el "cache" sea destruido por los ubicuos roedores.

Hay distintos tipos de caches y la lista sigue abierta a la creatividad de los participantes. Algunos ejemplos son

- Tradicional: usualmente compuesto por una caja plástica con obsequios, y un registro de visitantes.
- Multi-cache: el primer cache da las coordenadas (o parte de ellas) del segundo cache, y a su vez éste contiene las del tercero, y así sucesivamente.   También se usa que múltiples caches dan pistas sobre la ubicación del cache final.
- Cache virtual: Este cache corresponde generalmente a un hito existente, tal como una estatua o una lápida. Para registrar el encuentro Ud. debe responder a una pregunta sobre el hito como prueba de que estuvo allí.

El equipo

No se requiere mucho equipo para practicar el geocaching. Basta con un receptor GPS portátil, que se puede obtener por US$ 100 en la Internet - en sus modelos más básicos -, sumado a un buen par de zapatos y un sano espíritu de aventura. Es todo lo que hace falta

Si Ud. se aventura en la búsqueda de caches sobre terreno difícil, tenga en cuenta llevar el equipo adecuado. Hay caches que pueden requerir habilidades especiales como montañismo o buceo, o que pueden requerir más de un día para encontrarlo.

Es recomendable llevar también un mapa y una brújula para establecer la ruta más apropiada.

La búsqueda

La búsqueda de un cache se inicia en algún sitio web de geocaching, donde están las coordenadas y la descripción de los caches de la zona. Normalmente hay que ubicar el cache en el mapa y dirigirse hacia su ubicación, pero teniendo en consideración que el GPS indica la ruta directa sin tomar en cuenta las características del terreno. Podría ocurrir por ejemplo, que el cache se encientra a medio kilómetro, pero un precipicio nos obliga a dar un rodeo de 2 km.
Una vez que se encuentra el lugar indicado por el GPS, el cache estará en un radio de 15 metros. De ahí en adelante, hay que buscarlo en las rocas, árboles, enterrado, en fin, el algún buen escondite cercano.
Hay caches que se encuentran fácilmente y otros que pueden requerir varios intentos para encontrarlos. En todo caso, no hay que desanimarse y disfrutar del viaje y de la búsqueda.

La recompensa

Podemos encontrar de todo en un cache. Pequeños juguetes, libros, monedas extranjeras, música, adornos, en fin, lo que algún desconocido haya dispuesto dejarnos como obsequio. Sin embargo, la recompensa para muchos es simplemente encontrar el tesoro buscado, la aventura de llegar, o visitar un lugar que de otra manera no se hubiera conocido. También la posibilidad de hacerle un obsequio a alguien que posiblemente nunca conoceremos y cuyo camino se cruzó con el nuestro, a través de un obsequio y un trozo de papel.

El espíritu

El geocaching es una actividad practicada generalmente por amantes de la naturaleza y actividades al aire libre. La búsqueda es más bien una excusa para salir, conocer lugares, estar en contacto con la naturaleza y desarrollar habilidades deportivas.

Este espíritu ecológico lleva incluso a la práctica de llevar siempre una bolsa para recoger la basura que se encuentra en el camino y retirarla de las áreas silvestres.
Es importante que al aventurarnos por lugares silvestres, prractiquemos la filosofía de no dejar huellas, cuidemos la naturaleza y nos mantengamos lo más posible dentro de los senderos para evitar impactar las áreas vírgenes. Para más información sobre no dejar huellas visite el sitio Montañismo y Exploración.

Donde practicar

A pesar de que el deporte es muy reciente, existen cerca de 340.000 caches escondidos en más de 130 países en todo el mundo. Las cifras para Sudamérica son mucho mas conservadoras, con unos 500 (Nov 2006) siendo Chile el pais mas desarrollado con cerca de 165 geocaches. Esperamos que pronto se nos unan más geocachers.

El geocaching no solo se trata de buscar, sino también de esconder caches. Para más información sobre como esconder caches, refiérase a Geocaching.com (en inglés).

Para buscar los caches en Chile publicados en Geocaching.com use el link de más abajo.

- Caches en Chile

Recomendaciones

- Tome las mismas precauciones que cuando va a hacer una caminata.
- Avise a alguien a donde se dirige.
- Lleve un mapa, agua, protector solar y una linterna por si lo sorprende la noche.
- No subestime el tiempo de viaje, ya que las distancias del GPS son en línea recta.
- Elija los cache de acuerdo a la dificultad y sus propias capacidades y las de aquellos que lo acompañan.
- Es conveniente familiarizarse con la zona a través de un mapa topográfico e identificar los posible obstáculos y peligros.

Links

Sitios de Geocaching
- Geocaching.com
- Buxley's Geocaching
- Navicache
- Geocaching Worldwide

GPS y Software
- Garmin.com
- Magellan
- EasyGPS.com
- GPS Aventura

Colaboración de M.Costa (actualizado Nov.2006)
mcosta@gotolatin.com