Kayak de Mar:

Aunque para muchos el kayak está asociado a la velocidad y vértigo de los ríos, éste también puede ser practicado en aguas más tranquilas como las de las costas y lagos. Esta forma, reposada pero no menos emocionante, se denomina kayak de mar, también conocido como "kayak de travesía", y permite experimentar y disfrutar la aventura y la libertad de recorrer el mundo desde el agua.

La característica principal del kayak de mar es el desplazamiento silencioso sólo propulsado por el remero que no perturba la atmósfera tranquila y natural de los lugares que se visitan.

Historia del kayak

Se desconoce el origen exacto del kayak, pero se sabe que fueron los esquimales los primeros en usarlo. Se supone que es la embarcación más antigua usada en la actualidad, ya que tiene más de 3000 años.

Los primeros en conocer el kayak esquimal fueron los británicos, quienes lo llevaron a Europa a finales del siglo XIX. Desde entonces el kayak ha evolucionado en forma, tamaño y material hasta llegar a su actual apariencia.

Todos los modelos actuales son evoluciones o transformaciones del que originalmente era usado por los esquimales en el mar. Gracias a los nuevos materiales y diseños se han logrado embarcaciones más veloces y seguras.

Tipos de Kayak

Los kayaks de mar pueden ser de dos tipos:

  • Los sit-on-top o “recreativos” tienen abierto su cockpit, por lo cual el kayakista va sentado sobre el kayak, y puede saltar de éste cuando lo necesite. Al permitir salir del kayak con facilidad, son ideales para principiantes.
  • Los sit-inside o “de travesía”, en cambio, tienen el cockpit cerrado, por lo dejan al kayakista sentado dentro del kayak. Permite que el cuerpo del kayakista se mantenga seguro y seco, sin posibilidades de caer, pero también son muy riesgosos en caso de volcamiento.

Partes de un Kayak

  • Cockpit: orificio o espacio donde el kayakista va sentado.
  • Casco: parte que está en contacto con el agua y define sus características principales como estabilidad, velocidad y maniobrabilidad.
  • Cubierta: parte superior del kayak, que cubre el casco y protege al kayakista de los elementos.
  • Quilla: parte inferior y eje de simetría del casco que da la direccionabilidad al kayak.
  • Mamparos o tabiques: separaciones interiores entre la cabina y los compartimientos estancos.
  • Compartimientos estancos: lugares secos para carga y para darle flotación al kayak.
  • Cabos de cubierta: sirven para sujetar artículos sobre la cubierta del kayak.
  • Timón: pieza retráctil similar a una aleta que ayuda a direccionar el kayak ante vientos y corrientes.
  • Orza: pieza retráctil similar a una aleta que ayuda a estabilizar el kayak ante vientos y corrientes.

Materiales de un Kayak

  • Fibra de vidrio: Es un material ideal para la construcción de kayaks, por ser durable, ligero, rígido y resistente a los impactos. Además es muy fácil de reparar.
  • Composite: Fibra sintética que se utiliza en la construcción de chalecos a prueba de balas. Es más liviano que la fibra de vidrio, pero su costo es muy superior. Es utilizado en competencias donde se necesite aceleración.
  • Policarbonato: Material parecido al utilizado en la construcción de lentes y anteojos. Es resistente al deterioro por la luz ultravioleta y, además, es reciclable.
  • Plástico: Son muchos más baratos y más resistentes al deterioro que los demás, y son más populares también. Sin embargo, pueden perder su forma con el calor y la manipulación poco cuidadosa.
  • Plegables: Son ideales para cuando se necesita espacio para viajar, pues se pueden guardar en espacios pequeños. Necesitan de un mayor mantenimiento y tiempo para ensamblarse.
  • Madera: Para los principiantes, construirse un kayak de madera es la mejor manera de comenzar. En el comercio se pueden encontrar kits con las piezas pre-cortadas.
  • Inflables: Pese al peligro de que se desinflen, son asombrosamente resistentes contra zonas agresivas, como arrecifes, o abrasivas, como la arena.

Kayak de mar en Chile

Desplazarse en aguas más calmadas se está convirtiendo en una excelente posibilidad para paseos más relajados combinando la observación y el disfrute de la belleza natural. Chile posee muchísimos lugares en los cuales practicar el kayak de mar, como las costas del Pacífico con sus miles de fiordos, y los lagos y lagunas que, desde la zona central hacia el extremo austral, pueblan nuestro territorio.

Región Atacama y Altiplano

En esta zona la práctica del kayak de mar está limitada casi exclusivamente al océano, ya que ni en ríos ni en lagos hay suficiente caudal.

  • Isla Damas
  • Embalse La Paloma
  • Embalse Puclaro
  • Playa de Pichidangui
  • Playa de Guanaqueros
  • Playa de Tongoy
  • Playa Los Molles

Región Central

El kayak de mar se puede realizar en prácticamente todo el litoral central. Además, a partir de esta zona los ríos son más caudalosos y comienzan a aparecer los primeros lagos y lagunas que se pueden navegar tanto en kayak de mar como en kayak de río.

  • Playas de Algarrobo, Quintero y Concón. Región de Valparaíso.
  • Laguna Aculeo. Región Metropolitana
  • Lago Rapel. Región Metropolitana.
  • Embalse El Yeso. Región Metropolitana.
  • Ríos Cachapoal, Maule y Rapel. Región del Libertador B. O'Higgins.
  • Lagos Colbún y Vichuquén. Región del Maule.

Región Araucanía y Los Lagos

En esta zona el territorio chileno posee innumerables ríos para practicar kayak.

También en esta zona el territorio chileno posee innumerables lagos y lagunas.

  • Laguna del Laja y Lago Lleu Lleu. Región del Bío Bío.
  • Lagos Conguillío, Villarrica, Caburgua, Colico. Región de La Araucanía.
  • Lagos Calafquén, Neltume, Pirihueico, Panguipulli, Riñihue, Ranco, Llanquihue, Todos Los Santos y Chapo. Región de los Lagos.

Región Patagonia

En esta zona el territorio chileno posee ríos y fiordos.

Equipamiento

Equipo necesario para practicar kayak:

  • Kayak
  • Remos
  • Faldón
  • Brújula
  • Bomba de achique
  • Silbato o señal audible
  • Linternas

Equipo básico de seguridad:

- Flotador para remo: Bolsita inflable que se fija en la pala del remo y que sirve de apoyo para reingresar al kayak en caso de volcamiento.

- Kit de reparación: Debe tener elementos necesarios para repara el kayak, chaquetas, cubre cockipt, etc.

- Botiquín de emergencias: Debe tener tijeras, pinzas, vendas, antisépticos, desinfectantes y un cortaplumas suizo. También un libro de primeros auxilios.

Recomendaciones

Cosas para tener presente al momento de practicar kayak de mar:

Equipo necesario para practicar kayak:

  • Kayak
  • Remos
  • Faldón
  • Brújula
  • Bomba de achique
  • Silbato o señal audible
  • Linternas

Sugerencias antes de subirse a un kayak:

  • Ser un buen nadador.
  • Usar siempre el equipo adecuado sin omitir los elementos de seguridad.
  • Tener un recorrido programado con cuidado y  tiempo, conociendo los accesos de entrada y salida, la meteorología, equipos de auxilio próximos, etc.
  • Navegar siempre en compañía.
  • Nunca navegar cerca de presas, aliviaderos o torres de toma de agua.
  • Elaborar un plan de emergencia para saber qué hacer y dónde acudir de ser necesario un salvamento.

Medidas para asegurarse ser rescatado:

  • Un silbato.
  • Bengalas.
  • Espejos, para reflectar la luz solar.
  • Luces estroboscópicas. En las noches cumplen similar función que los espejos.
  • Radio VHF marina (radio de alta frecuencia).
  • Banderas de socorro.
  • Celular, en caso de encontrarse en áreas que tengan señal.
  • Vestirse llamativamente, con chalecos salvavidas de colores brillantes o pintar los remos de colores fluorescentes.

Datos Go

Asociaciones

Federación Chilena de Canotaje

Avda. Ramón Cruz 1176, oficina 509, Ñuñoa
Fono: (56-2) 272 90 95 y 272 42 04
E-Mail: fedcanotaje@canotajechile.cl

Viajes y Cursos

Kayak Australis 
El Bosque Sur 65, Piso 2, Oficina 3, Las Condes
Fono: (56-2) 650 8264
Altue Sea Kayaking
Fono: (56-09) 4196809
altue@seakayakchile.com

Libros

The Complete Book of Sea Kayaking, 5th Edition
Autor: Derek C. Hutchinson
Año: 2004
The Complete Sea Kayaker's Handbook
Autor: Shelley Johnson
Año: 2001
Fundamental of Kayak Navigantion, 4th: Master the Traditional Skills and the Latest Technologies
Autor: David Burch
Año: 2008