Si quieres tomar los remos del asunto y navegar a tu propio ritmo, no te pierdas la oportunidad de probar el kayaking. Maravíllate del paisaje que te rodea mientras te deslizas por el agua, salada o dulce, de las lagunas, lagos y playas de Chile.

Tours destacados

Aquí una lista de los mejores tours que incluyan Kayaking dentro de sus actividades. Para la lista completa y más detallada, visita nuestra lista de tours de Kayaking.

  • Kayak en el Lago Cucao - Chiloé

    Kayak en el Lago Cucao - Chiloé3 Horas

    Ven a navegar en Kayac por el lago Cucao en el Parque Nacional Chiloé. Este lago es de origen glaciar y en conjunto con el lago Huillinco…

    Desde:$69.000

    Desde:$ 115

Kayaking:

El kayak es, básicamente, una embarcación angosta y alargada especialmente apta para sortear ríos rápidos o encarar largas travesías. El tripulante va sentado e impulsa la embarcación con un remo de doble pala, dirigiéndola con el propio remo.

Va a depender de las expectativas personales el tipo o forma de kayaking que se practica. De la misma forma que las preferencias son diferentes, los tamaños y diseños de las embarcaciones varían de acuerdo a las exigencias impuestas por cada escenario.

Historia del kayak

El origen del kayak se remonta a cientos de años atrás en el archipiélago de las Aleutianas y Groenlandia, donde los esquimales de esa región construían canoas con una piel de foca extendida sobre un armazón de madera o huesos de reno y se valían de un remo doble para navegar en el mar. Originalmente los kayak fueron creados para la pesca y caza, pero actualmente cumplen fines recreativos y deportivos preferentemente.

Los primeros en conocer el kayak esquimal fueron los británicos, quienes lo llevaron a Europa en 1890. Desde entonces el kayak ha evolucionado en forma, tamaño y material hasta llegar a su actual apariencia. Todos los modelos actuales son evoluciones o transformaciones del que originalmente era usado por los esquimales en el mar.

Kayak de Río:

Clasificación de los ríos según su dificultad

  • Clase I - Fácil. Corriente  rápida con las ondulaciones y olas pequeñas. Pocas obstrucciones, todas obvias y fácilmente superables con un poco de entrenamiento. El riesgo para los nadadores es bajo, y el auto-rescate es fácil.
  • Clase II - Principiante. Rápidos directos con canales anchos y claros que son evidentes sin necesidad de exploración previa. Se requieren maniobras ocasionales, pero las rocas y olas de tamaño mediano son fácilmente superadas por remadores entrenados. Escaso peligro para los nadadores y rara vez requiere de la ayuda del grupo.
  • Clase III - Intermedio. Rápidos con olas moderadas e irregulares que pueden ser difíciles de evitar y que pueden hundir una canoa abierta. Son necesarios el control preciso de la embarcación en pasos estrechos y las maniobras complejas sobre corrientes rápidas. Olas grandes y sifones (strainers) son fácilmente eludibles. La exploración previa es recomendable para los inexpertos. Las lesiones a los nadadores son raras y el auto rescate es fácil, pero puede requerir asistencia del grupo para evitar largas nadadas.
  • Clase IV - Avanzado. Rápidos intensos, poderosos pero predecibles, que requieren control preciso de la embarcación en aguas turbulentas. Dependiendo de las características del río, puede presentar olas grandes y hoyos inevitables que demandan maniobras rápidas bajo presión. Para iniciar maniobras, explorar los rápidos o descansar, se requiere hacer salidas rápidas a las “aguas muertas” (eddy turns). La exploración es necesaria la primera vez. El riesgo de lesiones a los nadadores es de moderado a alto, y las condiciones del agua hacen el auto rescate muy difícil. La asistencia del grupo es necesaria y requiere habilidades previamente desarrolladas.
  • Clase V - Experto. Rápidos extremadamente largos, violentos y sin obstrucciones que exponen a riesgos sobre el promedio. Las bajadas pueden contener olas y hoyos grandes e inevitables, o caídas empinadas con rutas exigentes y complejas. Los rápidos pueden continuar largas distancias entre remansos, requiriendo un alto rendimiento físico. La exploración es obligatoria pero a veces difícil.  Nadar es peligroso y el rescate muy difícil aún para expertos.
  • Clase VI - Extremo. Esta clase ejemplifica los extremos de dificultad, impredictibilidad y peligro. Las consecuencias de los errores son muy severas y el rescate puede ser imposible. Sólo para equipos expertos, con niveles de agua adecuados y tomando todas las precauciones.

Se denomina “kayak de agua blanca” al que se practica en ríos de clase III, IV y V.

Kayak de río en Chile:

Los ríos de nuestro país son considerados de clase mundial por los fanáticos del rafting y el kayak. Los que más llaman la atención son el río Bío-Bío y el Futaleufú, ambos clase V. Los demás ríos fluctúan entre la clase III y IV.

Estos son algunos de los lugares más destacados para practicar kayak de río en Chile:

Región Central

  • Río Maipo: Región Metropolitana, en el sector del Melocotón a 22 kilómetros del caserío Guayacán. Durante la primavera y verano. Clase III y IV.
  • Río Cachapoal: VI Región.
  • Río Claro: VII Región. Ubicado en la Reserva Nacional Radal Siete Tazas. Se caracteriza por los saltos de agua.

Región Araucanía y Los Lagos

  • Río Bío-Bío: VIII Región. Al sureste de Los Ángeles. Clase V.
  • Río Trancura: IX Región. A 14 kilómetros de Pucón. Clase III y IV.

Región Patagonia Norte

  • Río Futaleufú: X Región. A 155 kilómetros al sureste de Chaitén. Clase V.
  • Río Baker: XI Región. A 10 kilómetros al noreste de Cochrane. Clase V.
  • Río Espolón: XI Región. Precede al Futaleufú y es considerado como entrenamiento para éste. Clase III.

Región Patagonia Austral

  • Río Serrano: XII Región. Ubicado en el Parque Nacional Torres del Paine. Clase I.

Recomendaciones

El kayak en "agua blanca" es una experiencia excitante, desafiante y a veces peligrosa. Se practica en ríos de clase  III, IV y V, por lo que enfrentarse a ríos con este grado de dificultad requiere de amplios conocimientos técnicos y mucha preparación física y sicológica que debe adquirirse a través de un instructor o escuela calificada y mucha práctica.

Seguridad

  • Escoge una clase de río de acuerdo a tus capacidades.
  • Si no conoces el río, asesórate con algún guía o agencia reconocida.
  • Es indispensable ser un buen nadador.
  • Utiliza siempre el equipo adecuado sin omitir los elementos de seguridad.
  • El recorrido debe programarse con cuidado y  tiempo. Deben conocerse los accesos de entrada y salida, la meteorología, estado actual del río, localización de saltos y obstáculos, equipos de auxilio próximos, etc.
  • Navega siempre en compañía.
  • Nunca navegues cerca de presas, aliviaderos o torres de toma de agua.
  • Elabora un plan de emergencia para saber qué hacer y a dónde acudir en caso de ser necesario un salvamento.

Ecológicas

Considerando que la navegación en kayak es una actividad que se desarrolla en directo contacto con la naturaleza, resulta fundamental guardar ciertas normas de conducta ecológica.

  • Cuida la naturaleza.
  • No arrojes basura al río o lago. Guárdala en un lugar seguro de manera que no se caiga accidentalmente.

Equipamiento

Para escoger el equipo debes tener en cuenta para qué lo quieres: si para lanzarte por los ríos de clase III en adelante, o para realizar travesías por aguas mansas. Busca la asesoría de otros kayakistas o del personal especializado de la tienda de tu preferencia.

El equipo para navegar en kayak es el siguiente:

  • Kayak de aguas blancas
  • Kayak
  • Chaleco salvavidas
  • Remos
  • Traje de neoprén
  • Faldón

Al comprar o arrendar tu equipo, busca la asesoría de alguien con experiencia, de tal manera de elegir los implementos que más se adecuen a tus necesidades. Para empezar, puedes arrendar el equipo hasta estar seguro de que el deporte te gusta y quieres continuar practicándolo.

Kayak de Mar:

Aunque para muchos el kayak está asociado a la velocidad y vértigo de los ríos, éste también puede ser practicado en aguas más tranquilas como las de las costas y lagos. Esta forma, reposada pero no menos emocionante, se denomina kayak de mar, también conocido como "kayak de travesía", y permite experimentar y disfrutar la aventura y la libertad de recorrer el mundo desde el agua.

La característica principal del kayak de mar es el desplazamiento silencioso sólo propulsado por el remero que no perturba la atmósfera tranquila y natural de los lugares que se visitan.

Tipos de Kayak

Los kayaks de mar pueden ser de dos tipos:

  • Los sit-on-top o “recreativos” tienen abierto su cockpit, por lo cual el kayakista va sentado sobre el kayak, y puede saltar de éste cuando lo necesite. Al permitir salir del kayak con facilidad, son ideales para principiantes.
  • Los sit-inside o “de travesía”, en cambio, tienen el cockpit cerrado, por lo dejan al kayakista sentado dentro del kayak. Permite que el cuerpo del kayakista se mantenga seguro y seco, sin posibilidades de caer, pero también son muy riesgosos en caso de volcamiento.

Partes de un Kayak

  • Cockpit: orificio o espacio donde el kayakista va sentado.
  • Casco: parte que está en contacto con el agua y define sus características principales como estabilidad, velocidad y maniobrabilidad.
  • Cubierta: parte superior del kayak, que cubre el casco y protege al kayakista de los elementos.
  • Quilla: parte inferior y eje de simetría del casco que da la direccionabilidad al kayak.
  • Mamparos o tabiques: separaciones interiores entre la cabina y los compartimientos estancos.
  • Compartimientos estancos: lugares secos para carga y para darle flotación al kayak.
  • Cabos de cubierta: sirven para sujetar artículos sobre la cubierta del kayak.
  • Timón: pieza retráctil similar a una aleta que ayuda a direccionar el kayak ante vientos y corrientes.
  • Orza: pieza retráctil similar a una aleta que ayuda a estabilizar el kayak ante vientos y corrientes.

Materiales de un Kayak

  • Fibra de vidrio: Es un material ideal para la construcción de kayaks, por ser durable, ligero, rígido y resistente a los impactos. Además es muy fácil de reparar.
  • Composite: Fibra sintética que se utiliza en la construcción de chalecos a prueba de balas. Es más liviano que la fibra de vidrio, pero su costo es muy superior. Es utilizado en competencias donde se necesite aceleración.
  • Policarbonato: Material parecido al utilizado en la construcción de lentes y anteojos. Es resistente al deterioro por la luz ultravioleta y, además, es reciclable.
  • Plástico: Son muchos más baratos y más resistentes al deterioro que los demás, y son más populares también. Sin embargo, pueden perder su forma con el calor y la manipulación poco cuidadosa.
  • Plegables: Son ideales para cuando se necesita espacio para viajar, pues se pueden guardar en espacios pequeños. Necesitan de un mayor mantenimiento y tiempo para ensamblarse.
  • Madera: Para los principiantes, construirse un kayak de madera es la mejor manera de comenzar. En el comercio se pueden encontrar kits con las piezas pre-cortadas.
  • Inflables: Pese al peligro de que se desinflen, son asombrosamente resistentes contra zonas agresivas, como arrecifes, o abrasivas, como la arena.

Kayak de mar en Chile

Desplazarse en aguas más calmadas se está convirtiendo en una excelente posibilidad para paseos más relajados combinando la observación y el disfrute de la belleza natural. Chile posee muchísimos lugares en los cuales practicar el kayak de mar, como las costas del Pacífico con sus miles de fiordos, y los lagos y lagunas que, desde la zona central hacia el extremo austral, pueblan nuestro territorio.

Región Atacama y Altiplano

En esta zona la práctica del kayak de mar está limitada casi exclusivamente al océano, ya que ni en ríos ni en lagos hay suficiente caudal.

  • Isla Damas
  • Embalse La Paloma
  • Embalse Puclaro
  • Playa de Pichidangui
  • Playa de Guanaqueros
  • Playa de Tongoy
  • Playa Los Molles

Región Central

El kayak de mar se puede realizar en prácticamente todo el litoral central. Además, a partir de esta zona los ríos son más caudalosos y comienzan a aparecer los primeros lagos y lagunas que se pueden navegar tanto en kayak de mar como en kayak de río.

  • Playas de Algarrobo, Quintero y Concón. Región de Valparaíso.
  • Laguna Aculeo. Región Metropolitana
  • Lago Rapel. Región Metropolitana.
  • Embalse El Yeso. Región Metropolitana.
  • Ríos Cachapoal, Maule y Rapel. Región del Libertador B. O'Higgins.
  • Lagos Colbún y Vichuquén. Región del Maule.

Región Araucanía y Los Lagos

En esta zona el territorio chileno posee innumerables ríos para practicar kayak.

  • Río Bío-Bío VIII Región, al sureste de Los Ángeles, clase V.
  • Río Trancura IX Región, a 14 kilómetros de Pucón, clase III y IV.

También en esta zona el territorio chileno posee innumerables lagos y lagunas.

  • Laguna del Laja y Lago Lleu Lleu. Región del Bío Bío.
  • Lagos Conguillío, Villarrica, Caburgua, Colico. Región de La Araucanía.
  • Lagos Calafquén, Neltume, Pirihueico, Panguipulli, Riñihue, Ranco, Llanquihue, Todos Los Santos y Chapo. Región de los Lagos.

Región Patagonia

En esta zona el territorio chileno posee ríos y fiordos.

  • Fiordos de Pumalín, archipiélago de Chiloé, Lago y río Yelcho, río Futaleufú, lago y río Palena. Región de Los Lagos.
  • Río Aysén, Lago General Carrera, Lago Bertrand, Río Baker, fiordos y canales en Tortel. Región de Aysén.
  • Río Serrano. Región de Magallanes.

Equipamiento

Equipo necesario para practicar kayak:

  • Kayak
  • Remos
  • Faldón
  • Brújula
  • Bomba de achique
  • Silbato o señal audible
  • Linternas

Equipo básico de seguridad:

- Flotador para remo: Bolsita inflable que se fija en la pala del remo y que sirve de apoyo para reingresar al kayak en caso de volcamiento.

- Kit de reparación: Debe tener elementos necesarios para repara el kayak, chaquetas, cubre cockipt, etc.

- Botiquín de emergencias: Debe tener tijeras, pinzas, vendas, antisépticos, desinfectantes y un cortaplumas suizo. También un libro de primeros auxilios.

Recomendaciones

Cosas para tener presente al momento de practicar kayak de mar:

Equipo necesario para practicar kayak:

  • Kayak
  • Remos
  • Faldón
  • Brújula
  • Bomba de achique
  • Silbato o señal audible
  • Linternas

Sugerencias antes de subirse a un kayak:

  • Ser un buen nadador.
  • Usar siempre el equipo adecuado sin omitir los elementos de seguridad.
  • Tener un recorrido programado con cuidado y  tiempo, conociendo los accesos de entrada y salida, la meteorología, equipos de auxilio próximos, etc.
  • Navegar siempre en compañía.
  • Nunca navegar cerca de presas, aliviaderos o torres de toma de agua.
  • Elaborar un plan de emergencia para saber qué hacer y dónde acudir de ser necesario un salvamento.

Medidas para asegurarse ser rescatado:

  • Un silbato.
  • Bengalas.
  • Espejos, para reflectar la luz solar.
  • Luces estroboscópicas. En las noches cumplen similar función que los espejos.
  • Radio VHF marina (radio de alta frecuencia).
  • Banderas de socorro.
  • Celular, en caso de encontrarse en áreas que tengan señal.
  • Vestirse llamativamente, con chalecos salvavidas de colores brillantes o pintar los remos de colores fluorescentes.

Datos Go

Asociaciones

Federación Chilena de Canotaje

Avda. Ramón Cruz 1176, oficina 509, Ñuñoa
Fono: (56-2) 272 90 95 y 272 42 04
E-Mail: fedcanotaje@canotajechile.cl

Viajes y Cursos

Kayak Australis

El Bosque Sur 65, Piso 2, Oficina 3, Las Condes
Fono: (56-2) 650 8264

Altue Sea Kayaking

Fono: (56-09) 4196809
altue@seakayakchile.com

Libros

The Essential Whitewater Kayaker: A Complete Course
Autor: Jeff Bennett
Año: 1995

Whitewater Kayaking: The Ultimate Guide
Autor: Ken Whiting , Kevin Barette
Año: 2008

Kayak: The Animated Manual of Intermediate and Advanced Whitewater Technique
Autor: William Nealy
Año: 1986


Destinos

Estos son los destinos donde es posible hacer Kayaking.

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